Fietsweekend recreanten BZET-Bosduvels 2016

Vrijdagochtend 15 april om 11.30 uur zat iedereen, 16 man/vrouw sterk, aan de koffie in Het Wapen van Axel.

Vanaf hier vertrok onze eerste dagtocht, de Fortenroute, onder een dreigende lucht.

De forten zijn aarden wallen, meestal omringd door water en opgeworpen door de Spanjaarden tijdens de 80-jarige oorlog.

Het eerste gedeelte met de wind in de rug, reden we over prachtige zeedijkjes langs vele kreken en oude polders.  Toen we de wind op kop kregen werd het een stuk zwaarder. Gelukkig vonden we na enig zoeken in Koewacht een café mét uitzicht op de Belgische grens.

We lieten ons de koffie mét likeurtje goed smaken!

In het laatste, mooie natuurgebiedje bij Axel werden we door een forse regenbui overvallen. Gelukkig ontdekte Jan tijdig een grote boerenschuur waar we konden schuilen. De boer kwam ons begroeten en gaf uitleg over zijn bedrijf pootaardappels “voorbroeden” en bloembollen veredelen.

Na 52,5 km. Zetten we de fietsen op de auto en vertrokken naar ons 45 km verder gelegen hotel, waar Peer iets later ook arriveerde.

We verbleven in Hotel Elderschans in Aardenburg. De start van ons verblijf verliep moeizaam! Maar, hoewel de kamers niet helemaal aan onze verwachtingen voldeden, hebben we er ‘s avonds wel goed gegeten en heerlijk geborreld! En het ontbijtbuffet was er prima!

 Dag 2 Kustroute 75,5 km. De “doorrijders” in Knokke 3 km meer. Via de vestingstadjes Sluis en Retranchement reden we over een oude zeedijk richting kust. We passeerden het oude vissersplaatsje Cadzand, dronken koffie in Nieuwvliet en bereikten via het mooie oude centrum en de vele bunkers van Groede de kust, waar we het fietspad over de duinen volgden richting het Zwin.

Van bovenaf konden we prachtig zien hoe deze oude zeearm zich tot een natuurgebied heeft ontwikkeld. Hier voeren vroeger nog zeeschepen richting Brugge.

Via het Belgische Knokke, langs grote villa’s, en het pittoreske St. Anna Ter Muiden kwamen we weer in het mooie Sluis aan, waar we nog even rondkeken en op een terrasje met verwarmingslampen warme chocomel dronken. Op de terugweg, nog in het stadje, zagen we een ooievaar op zijn nest landen.  ’s Avonds gingen we met de auto terug naar Sluis en genoten daar van een heerlijk diner!

Dag 3 De Bruggeroute 61,5 km. Het leek Parijs-Roubaix wel! In het begin heel veel kasseienweggetjes waar veel wielrenners ons passeerden en daarna een zwart landbouwpad tussen de velden. Boven ons dreigende luchten!

Vervolgens ging het via de jaagpaden langs het Leopoldskanaal en de Damse Vaart richting Brugge.

Tijdens de koffiepauze in Damme werden we bediend door een dame met geonduleerd haar en een blouse met grote strik op haar rug, in haar hand een dienblaadje met kanten kleedje.

Het leek even of we terug in de tijd waren!

In Brugge reden we rechtstreeks naar het historische marktplein met Belfort, stadhuis en de nabijgelegen kerk, vandaar naar het stille en indrukwekkende Begijnhof.

Voor we langs grachten, poorten en molens de stad weer uit fietsten, aten we eerst nog als lunch een echte puntzak friet leeg.

De vernieuwde Belgische knooppuntenroute klopte niet, dus reden we grotendeels dezelfde route terug. Onderweg schuilden we nog even onder een brug.
In een restaurant, tijdens het schuilen voor de laatste stortbui, aten en dronken we nog wat samen als afscheid van een, toch weer, geslaagd weekend!